Partita ExoMars, Europa su Marte in cerca di vita

Lanciato da Baikonur razzo Proton con sonda e modulo atterraggio

 E’ partita la missione europea ExoMars, che porta l’Europa su Marte a caccia di vita: il razzo Proton che trasporta la sonda e il modulo di atterraggio è stato lanciato dalla base russa di Baikonur (Kazakhstan). Comincia una missione unica organizzata dalle agenzie spaziali di Europa (Esa) e Russia (Roscosmos), e alla quale l’Italia partecipa con Agenzia Spaziale Italia (Asi) e con l’industria, rappresentata da gruppo Finmeccanica e Thales Alenia Space Italia.

Quella appena partita è la prima fase della missione ExoMars, mentre la seconda fase è prevista nel 2018 e dovrà portare sulla superficie marziana un rover equipaggiato con un trapano che perforerà il suolo fino a due metri di profondità. Il Proton sta portando in orbita la sonda Tgo (Trace Gas Orbiter), che resterà nell’ orbita di Marte per sette anni, e il lander Edm (Entry, Descent and Landing Demonstrator), il veicolo dedicato all’astronomo italiano Giovanni Schiaparelli, che dovrà dimostrare la capacità dell’Europa di posarsi sul suolo di Marte. Notizie sulla missione sono attese alle 21,15 italiane, quando i due veicoli della si separeranno dall’ultimo stadio del Proton; alle 22,28 è prevista l’acquisizione del segnale dalla base dell’Asi a Malindi: sarà la conferma che la sonda e il modulo Schiaparelli sono nella posizione voluta per raggiungere Marte. Il viaggio durerà circa sette mesi e l’arrivo nell’orbita di Marte è previsto per il prossimo 16 ottobre, quando il modulo Schiaparelli si sgancerà per scendere sul pianeta, il 19 ottobre.

Per Moretti Finmeccanica in prima linea
Finmeccanica in prima linea nella missione ExoMars, che porta l’Europa su Marte in cerca della vita: così l’amministratore delegato e direttore generale di Finmeccanica, Mauro Moretti, ha commentato in una nota il lancio che segna l’inizio della missione che porta sul pianeta rosso le più avanzate tecnologie prodotte dall’industria italiana. “Finmeccanica è in prima linea in questa grande sfida con tutti i suoi tecnici, le donne e gli uomini che sono ogni giorno impegnati nella ricerca e nello sviluppo tecnologico, vero motore del progresso del nostro Paese”, ha rilevato Moretti. Il ruolo del gruppo nella missione ExoMars “è di grande rilievo: dai nostri laboratori provengono molte delle tecnologie usate nel programma, come la sofisticatissima trivella che partirà nel 2018 per scavare con la sua punta di diamante il suolo marziano alla ricerca di acqua e di tracce di vita”, ha proseguito. “Finmeccanica – ha concluso – è coinvolta dagli anni 60 nei più importanti programmi spaziali. Dopo il successo della missione Rosetta, che ha visto le tecnologie Finmeccanica atterrare su una cometa, siamo pronti per portare con ExoMars la nostra conoscenza sul pianeta rosso”.

Roma saluta lancio verso Marte da Piazza del Popolo
Tanta emozione, poi un lungo applauso: alle 10,31 esatte, un centinaio di persone in una piazza del Popolo scaldata dal sole e collegata in diretta con la base russa di Baikonur in Kazakhstan, tramite un grande schermo installato per l’occasione, ha accompagnato il lancio del razzo russo Proton per il viaggio che porterà l’Europa con la prima sonda Exomars su Marte. Così, tra volti visibilmente emozionati di studenti, turisti e cittadini romani, presenti nella piazza storica della capitale dopo un conto alla rovescia da brividi è iniziata la missione ExoMars nata dalla collaborazione fra Esa, l’Agenzia Spaziale Europea e l’agenzia russa Roscosmos con l’obiettivo di “cercare tracce di vita sul pianeta rosso”. Una ‘missione speciale’ che vede l’Italia in prima fila grazie all’Agenzia Spaziale Italiana (Asi), primo contributore della missione con 350 milioni di euro e anche all’industria italiana, con la Thales Alenia Space (Thales-Finmeccanica) che ha guidato lo sviluppo dei moduli nei suoi stabilimenti di Torino. Simone Pirrotta dell’Asi, da Piazza del Popolo non ha dubbi: “E’ il coronamento di un lungo percorso di cui siamo orgogliosi per una grande ed incisiva partecipazione dell’Italia, ma e’ anche l’inizio di una nuova era di esplorazione di natura sempre più globale, il viaggio dell’uomo verso Marte a differenza di quello sulla Luna sarà frutto di un’ampia collaborazione internazionale”.

In occasione del lancio sono previsti eventi con trasmissione in diretta e ospiti sia a Torino, presso l’Altec, sia a Roma, presso l’installazione dedicata alla missione in Piazza del Popolo. Nata dalla collaborazione fra l’Agenzia spaziale europea (Esa) e quella russa Roscosmos, la missione ExoMars è organizzata in due fasi: la prima partirà questa mattina con la sonda e il modulo Schiaparelli per raccogliere dati su eventuali spie della presenza di vita presente o passata, come il metano, e per dimostrare la capacità dell’Europa di atterrare su Marte. La sonda consentirà le comunicazioni con la Terra sia in questa prima fase, sia nella seconda fase, prevista nel 2018 con un rover che si sposterà su Marte e ne perforerà il suolo fino alla profondità di due metri con un trapano italiano.

E’ una missione nella quale l’Italia gioca un ruolo di primo piano. L’Associazione spaziale italiana (Asi) è infatti il primo contributore della missione, alla quale partecipa con 350 milioni di euro, pari al 32% del valore complessivo di 1,3 miliardi per entrambe le fasi. Riconosciuta anche la competenza dell’industria italiana, con Finmeccanica e Thales Alenia Space Italia (Thales-Finmeccanica), alla quale l’Esa ha affidato la leadership di entrambe le missioni e la responsabilità complessiva di tutti gli elementi. Importante anche il contributo scientifico dell’Italia, con Istituto nazionale di astrofisica (Inaf), Università di Padova e Istituto nazionale di fisica nucleare (Infn).

fonte ansa

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